Los equipos de rescate buscan supervivientes entre los restos de la violenta explosión en Beirut

El luto y la conmoción comenzaron este miércoles en el Líbano después de una gran explosión que sacudió el puerto de Beirut el martes por la tarde. Según el Ministerio de Salud, el número de muertos fue de 113 y el de heridos de más de 4.000. El gobernador de Beirut, Marwan Abboud, dijo que más de 100 personas siguen desaparecidas, incluidos varios bomberos, y otras 300.000 se han visto obligadas a abandonar sus hogares.

El Gobierno del Líbano declaró que la explosión ocurrió en un buque en el puerto, que contenía 2.750 toneladas de nitrato de amonio almacenadas sin medidas de seguridad, junto con otro buque que transportaba fuegos artificiales. La explosión se escuchó en Chipre y Siria después de que la explosión causara importantes daños materiales a lo largo de un kilómetro alrededor del epicentro del incidente. El gobierno libanés declaró un estado de emergencia de dos semanas en la capital.

En las calles de la capital, donde viven unos 2,2 millones de personas, los ciudadanos tratan de limpiar el asfalto de vidrio y escombros, pero aún se preguntan si la explosión fue accidental o deliberada. «Los que no perdieron su trabajo perdieron un miembro de la familia o la casa», lloró Nyle, todavía en estado de shock y con la cara ensangrentada, anoche en los cincuenta y en la puerta de lo que quedaba de su tienda. Cientos de residentes de las zonas portuarias circundantes durmieron en las casas de sus parientes, mientras que otros decidieron abandonar la ciudad tras las advertencias sobre las emisiones de gases tóxicos del incidente.

Todos lloran la creciente crisis del país y se aferran a la fortaleza que ha caracterizado a su pueblo desde la guerra civil (1975-1990), un país que ha ido acumulando duelos nacionales, ya sea con coches bomba contra los políticos, como el asesinato en 2005 del ex primer ministro Rafiq Hariri en Beirut, o la ola de ataques mortales del Estado Islámico (ISIS) en 2014.

Este nuevo ataque es la mayor catástrofe en la capital libanesa en años y ha sido declarada una ciudad «catastrófica». La intensidad de la explosión fue registrada por los sensores del Instituto Geológico de los Estados Unidos como un terremoto de 3,3 de magnitud. El epicentro es el caos y la destrucción: contenedores retorcidos, coches quemados en las calles, suelos alfombrados con maletas y papeles que fueron disparados desde oficinas cercanas, edificios derrumbados y pedazos de escombros en las aceras.

Según la Misión de las Naciones Unidas en el Líbano, varios cascos azules a bordo del barco atracado en el puerto resultaron gravemente heridos.

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