Las agencias de viajes de UK afirman que pueden enviar a los turistas a España en contra de los consejos del ministerio de asuntos exteriores

Ir de vacaciones en contra de los consejos del Ministerio de Asuntos Exteriores o perder algo de su dinero: esa es la respuesta de los principales agentes de viajes en línea a la repentina advertencia del gobierno contra los viajes a España.

Antes de la pandemia de coronavirus, la industria turística británica compartía una convención común: los viajeros de paquetes turísticos no deberían ser llevados a un país en contra de los consejos del Ministerio de Asuntos Exteriores.

Las pólizas de seguro de viaje estándar tienen una cláusula que dice que no se aplican si el viajero va a un país en contra de la recomendación oficial.

Una vez que se emite una advertencia del FCO, tradicionalmente el único espacio para la discusión es: ¿deberían los turistas británicos volar a casa inmediatamente?

Pero desde la inesperada advertencia del 25 de julio de 2020 contra los viajes a la península, seguida dos días después por las islas españolas, con dos semanas de cuarentena obligatoria para todos los viajeros que regresen, la unanimidad se ha desmoronado.

Love Holidays y On The Beach dicen que los viajes pueden seguir adelante independientemente de los consejos de viaje – y se están deteniendo antes de emitir reembolsos para el componente de la tarifa aérea de las vacaciones a menos que y hasta que sea reembolsado por la compañía aérea.

Los paquetes de vacaciones organizados por estos agentes de viajes en línea suelen incluir vuelos en easyJet, Jet2 o Ryanair y alojamiento en lugares separados.

Esos viajes están cubiertos por el Reglamento sobre viajes combinados de 2018, en el que se establece que el cliente tiene derecho a un reembolso completo «en caso de que se produzcan circunstancias inevitables y extraordinarias en el lugar de destino o en sus inmediaciones», si esas circunstancias afectan significativamente al funcionamiento del viaje combinado.

Los viajeros que buscan un reembolso pueden alegar que la descripción del Ministerio de Asuntos Exteriores de España como «riesgo inaceptablemente alto» constituye «circunstancias inevitables y extraordinarias» – y que afectará significativamente el rendimiento del paquete, porque el seguro de viaje será nulo y el viajero deberá ponerlo en cuarentena a su regreso.

Los viajeros reacios pueden citar el apoyo de Abta, la asociación de viajes. Un portavoz dijo: «Los clientes no están obligados a viajar en su paquete de vacaciones, en este caso a España, si no quieren, y deben hablar con su proveedor de viajes para entender sus opciones».

Pero Love Holidays, en su información a los clientes, no menciona sus obligaciones bajo el Reglamento de Viajes de Paquetes. La firma está diciendo simplemente: «Las aerolíneas no están actualmente proporcionando a los clientes una opción de reembolso en efectivo si el vuelo va a seguir adelante, incluso si comprensiblemente usted no desea viajar debido al asesoramiento del gobierno del Reino Unido.

«Recomendamos que compruebe su reserva con su aerolínea para revisar sus opciones, así como su póliza de seguro de viaje para ver si puede ser cubierto por su aseguradora».

Mientras tanto, On the Beach, que junto con sus rivales ha tenido que devolver decenas de millones de libras a los clientes desde que comenzó la pandemia de coronavirus, está desafiando la interpretación habitual de la ley.

En una declaración a The Independent, la compañía dijo: «La situación actual con España es que las aerolíneas siguen volando en grandes volúmenes, por lo que los clientes pueden ser transportados al destino, y los destinos siguen abiertos y listos para recibir a los turistas – por lo que el paquete puede ser entregado sin ningún cambio significativo.»

El agente de viajes en línea le está diciendo a los clientes: «El consejo del FCO contra todos los viajes, excepto los esenciales, ha significado anteriormente que hay una clara y presente amenaza a la vida que resulta en el cierre total de ese destino y de todos los vuelos a ese destino.

«Si este fuera el caso actualmente con su destino, entonces los vuelos del Reino Unido no permanecerían operativos en los volúmenes que son.»

On the Beach argumenta que es justo enviar gente a destinos en España lejos de Aragón, Navarra y Cataluña, lugares de los brotes que llevaron a la decisión del Ministerio de Asuntos Exteriores.

«Ofreceremos a todos los clientes afectados la opción de mantener o cancelar sus vacaciones. Si los clientes afectados deciden cancelar sus vacaciones, ofreceremos un reembolso completo de los gastos de alojamiento y traslado, y renunciaremos a cualquier gasto de administración.

«Desafortunadamente, como la mayoría de los vuelos continúan operando en forma no reembolsable, OtB no puede ofrecer reembolsos en la porción de vuelo de cualquier vacación reservada.»

Sobre la espinosa cuestión del seguro de viaje, la declaración de On the Beach decía: «Hemos tomado un consejo legal que dice que los clientes deberían poder seguir utilizando su seguro de viaje dado que la sección 11 de la Ley de Seguros dice que las aseguradoras no pueden evitar la reclamación sobre la base del incumplimiento de un término (como ‘no viajar en contra del consejo del FCO’) si ese término no es relevante para la pérdida (como un accidente en una piscina).

«En última instancia, aunque siempre aconsejamos a los clientes que contraten un seguro de viaje, no es parte del paquete».

Los residentes del Reino Unido están cubiertos por la Tarjeta Europea de Seguro Médico (Ehic) para el tratamiento de emergencia por el servicio de salud en España – aunque esto no cubre los costos adicionales ni la repatriación. Muchos viajeros confían en Ehic en lugar de contratar un seguro de viaje.

Junto con los competidores, On the Beach está presionando intensamente para obtener consejos de viaje más matizados.

Abta añade: «Para ayudar a las empresas de viajes y a los clientes a tomar decisiones más informadas en este momento excepcional, sería útil que el gobierno proporcionara más información sobre los criterios y las tasas de infección que se están utilizando para determinar sus cambios de política y asesoramiento».

El gobierno dice: «Estamos vigilando la situación internacional muy de cerca y manteniendo este consejo bajo constante revisión para que refleje nuestra última evaluación de los riesgos para el pueblo británico». 

«Tenemos en cuenta una serie de factores.  Para el coronavirus, esto incluye la tasa de incidencia y la capacidad de recuperación de la prestación de servicios de salud en cada país.»

Con tanta incertidumbre, puede ser necesario un caso de prueba para establecer si un aviso del Ministerio de Asuntos Exteriores desencadena automáticamente cancelaciones masivas a ese destino.

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