EE. UU. ‘Conquista’ el petróleo sirio que garantiza una excepción de sus sanciones a Siria

Sólo un ojo acostumbrado a la guerra sabe distinguir las dos columnas de humo de avión que se encuentran en medio de la llanura mesopotámica siria. Una puede ser el resultado de un bombardeo o incluso de la quema de neumáticos para obstruir la visión de las tropas aerotransportadas listas para desactivar sus proyectiles; la otra pertenece sin duda a una refinería improvisada: un gran depósito de petróleo en llamas conectado al agujero en el que se recoge este producto, en un proceso que es letal para el medio ambiente.

Así es como el oro negro de Siria fue procesado durante la mayor parte de la guerra. No hay un solo grupo que no haya captado sus depósitos, que son minúsculos en comparación con los depósitos de los países vecinos. No hay ningún grupo que no venda petróleo y gasolina incluso al enemigo, aunque eso signifique saturarlos de oxígeno a cambio de sus billetes, con los que comprar más armas y municiones. Desde Al-Qaeda hasta las milicias kurdas, pasando por el estado islámico, todos hacían negocios. Y algunos actores oficiales se han beneficiado.

El 70% de los pozos petrolíferos de Siria situados en los campos de Romelan y Al-Omar en el este del país se encuentran ahora en el territorio administrado por la administración de autonomía no oficial kurda. Pero el despliegue de 500 soldados americanos los protege. Cuando el año pasado Turquía convenció a Donald Trump de que le dejara luchar contra las milicias kurdas, el séquito del presidente de EE.UU. usó los campos de petróleo como cebo para persuadirle de no llevar a cabo una retirada completa.

«Los soldados americanos no están en zonas de guerra o de tregua». Garantizamos la seguridad del petróleo (sic) trayendo a los soldados a casa», escribió con entusiasmo Trump en octubre pasado, cuando estallaron los combates en el norte de Siria entre las fuerzas kurdas y árabes respaldadas por Ankara, acusadas de crímenes de guerra. Sus palabras tenían ecos de hace quince años, cuando las principales empresas estadounidenses dispersaron Irak antes de que los tanques entraran en el país.

Ahora, según Al Monitor, la empresa americana Delta Crescent Energy LLC ha aceptado una concesión de las autoridades kurdas – no reconocida por ningún país – «con el conocimiento y la aprobación de la Casa Blanca». Fue tan favorable que, al firmar un contrato que preveía la modernización de los sistemas de producción y la instalación de dos refinerías de petróleo modulares, la administración estadounidense garantizó la exención de sus sanciones contra Siria.

Contrariamente a lo que puede parecer, las reservas de petróleo de Siria, que también contienen gas, palidecen en comparación con las de los países vecinos. «Sus reservas son muy pequeñas. Ocupa el puesto 31 en el ranking mundial», dijo Tracy Shuhart, analista de los mercados de petróleo y energía. Pero al mismo tiempo, son una gran fuente de riqueza para los gerentes kurdos.

Antes del conflicto de Siria en 2011, se producían diariamente 380.000 barriles de petróleo, más que suficientes para el consumo interno. Sin embargo, la producción cayó a unos 60.000, refinada a mano y encarecida por las reglas de la guerra, obligando a las áreas gubernamentales a depender incluso de las exportaciones de combustible de su aliado Irán. «La mayoría de los campos de petróleo han sido destruidos por los rebeldes y ahora son un vertedero de residuos tóxicos». Se necesitarían millones para limpiar y volver a ponerlos en funcionamiento», dijo Shuhart.

El Delta de la Media Luna, sin embargo, no es desconocido en Siria. Una revista digital, The Iraq Oil Report, recuerda que John Dorrie, uno de sus líderes, había fundado anteriormente Gulfsands Petroleum, una empresa que no logró asegurar uno de los sitios de Iraq pero que logró establecerse en el este de Siria en la década de 2000. Su socio era el propio Rami Mahloof, primo del Rais Bashar Assad y un magnate deshonrado por la deriva económica de Siria. En 2008, después de las sanciones de EE.UU. contra Mahluf, Dorrie tuvo que dejar la empresa. Otro socio de la compañía es Jim Reese, que defiende activamente la presencia de las tropas americanas en Siria. «Somos dueños de todo el este de Siria», le dijo a Fox en 2018.

Damasco, que concedió a Rusia todos los derechos para explotar el petróleo y el gas de Siria en 2018, protestó enérgicamente contra lo que llamó «robar». «Siria considera que el acuerdo es nulo y advierte del alcance de los actos malintencionados cometidos por las milicias clientes, que aceptaron convertirse en una marioneta barata en manos de los ocupantes estadounidenses», se lee en la declaración del Ministro de Relaciones Exteriores del país.

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