Mikel Arteta está listo para construir una nueva imagen del Arsenal este verano

Nadie que haya seguido el progreso de España en el Campeonato Europeo Sub 21 de 2017 se habrá sorprendido por la magistral actuación de Dani Ceballos en Wembley que ayudó al Arsenal a reclamar su cuarta Copa de la FA en seis años.

El doblete de Pierre-Emerick Aubameyang en la final contra el Chelsea puso de manifiesto la necesidad de que el Arsenal acordara un nuevo contrato con su máximo goleador, pero asegurar un acuerdo para Ceballos -que pasó la última temporada cedido por el Real Madrid- es seguramente igual de importante.

Desde la reanudación, Ceballos ha sido un modelo de consistencia en la mejora, aunque impredecible, del equipo del Arsenal de Mikel Arteta, al igual que lo fue en Polonia hace tres años.

En un equipo estelar de España con jugadores como Saúl Niguez, Marco Asensio y Marcos Llorente, Ceballos comenzó la campaña en el banquillo pero fue tan impresionante cuando se abrió camino en el equipo que fue nombrado jugador del torneo, a pesar de que España fue derrotada en la final por Alemania.

Dos años más tarde, Ceballos estaba de nuevo en el corazón del equipo español, ya que fue más allá y consiguió el título en Italia.

Wembley volvió a mostrar a Ceballos en su mejor momento después de dos años difíciles en Madrid, donde se mudó por 16,2 millones de libras esterlinas del Real Betis gracias en parte a esas actuaciones en Polonia.

A pesar de que Ceballos dijo en Wembley que «el Madrid es mejor que cualquier otro club del mundo», es difícil imaginar que encuentre un lugar en el centro del campo mientras Zinedine Zidane es el entrenador.

Fuentes en España indican que hay poco futuro para Ceballos bajo Zidane, dejando la puerta abierta para que el Arsenal intente sellar el fichaje permanente este verano. Sin embargo, es poco probable que sean los únicos en el marco.

Valencia ha mostrado interés antes, mientras que el Betis podría dar a Ceballos la oportunidad de volver a Sevilla, su ciudad natal, y el joven de 23 años parece atraído por la idea.

Dijo: «Tengo mucho amor por el Betis, por todos los que trabajan en el club. Saben el amor que les tengo y hemos estado en contacto toda la temporada. El Betis significa mucho para mí.

Veremos mi futuro. No pienso en si puedo o no jugar en el Real Madrid, Arsenal u otro club.

Ahora es el momento de desconectar. Tengo que estar tranquilo y pensar claramente con mi familia sobre el año que viene».

Donde antes los entrenadores luchaban por encontrar la mejor posición de Ceballos, él ha prosperado en el centro del campo en el sistema 3-4-3 de Arteta.

Sus problemas con las lesiones en la primera parte de la temporada han quedado atrás y, desde que el fútbol se reanudó en junio tras la suspensión de tres meses por la pandemia del coronavirus, ha empezado todos los partidos excepto el del mes pasado, en el que ganó por 2-1 al Liverpool en el estadio Emirates.

En total, Ceballos hizo 37 apariciones en 2019-20 con los Gunners, marcando dos goles y registrando dos asistencias.

No veo ninguna oportunidad para él en el Madrid mientras Zidane esté a cargo», dijo el experto en fútbol español Terry Gibson a Sportsmail. Pero fue excelente en el Betis después de pasar por las categorías inferiores de allí y se podía ver lo talentoso que era.

También fue el mejor jugador de España en cada uno de los últimos Campeonatos Europeos Sub 21, pero cuando estaba en LaLiga, era difícil de ubicarlo en una sola posición».

Gibson, el ex delantero del Tottenham, Manchester United y Wimbledon, trabajó como cazatalentos en España para el Bolton durante la estancia de Sam Allardyce en el club y ha sido un experto en la cobertura de LaLiga en el Reino Unido desde entonces.

Ha visto todos los partidos de LaLiga desde enero para un proyecto de búsqueda que espera que beneficie a los clubes ingleses.

Las mejores actuaciones de Ceballos en el fútbol español fueron en el papel de número 10, así que estoy interesado en ver si puede tener éxito como mediocampista central ortodoxo», añadió Gibson.

El Arsenal espera que su triunfo en la Copa de la FA, y garantía del fútbol europeo, incline la balanza a su favor en la carrera por Ceballos, que cumple 24 años el 7 de agosto.

Porque si realmente está empezando a desarrollar el potencial que mostró en el escenario continental hace tres años, el Arsenal debe hacer todo lo posible para que lo haga en el norte de Londres.

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